法务公告:
     
 
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  大明寺
 
 
大明寺
 

    大明寺建寺迄今已有1540多年。千年古刹,迭经兴废,饱经沧桑。清代李斗《扬州画舫录》称,“诸山皆以为是寺为郡中八大刹之首”,可见山寺声名之盛。时至今日,大明寺仍巍然屹立于蜀冈之上,成为古城扬州硕果仅存的著名古刹之一。岁月无情,佛法恒常。而今,大明古寺鹤发童颜,香火炽盛,佛事兴旺,游客如云,中外驰名。


    大明寺之所以名扬海内外,其悠久历史固然是重要原因,但更重要的一个原因,是因为这里曾经出了一位大德高僧,他就是唐代的鉴真和尚。鉴真和尚曾在大明寺讲律传戒,名闻遐迩,为僧俗所景仰,有着崇高威望,享“江淮化主”之誉。为了兴隆佛教,弘法东洋,他接受日本僧人邀请,欣然率领众僧东渡扶桑。大师东渡弘法是义无反顾的。当时,他的弟子们因道路遥远,“沧海淼漫,百无一至”,而犹豫踟蹰。鉴真却毅然决然:“为是法事也,何惜身命?诸人不去,我即去耳!”足见他的深远识见和坚强决心。鉴真大师不畏艰险,五次东渡失败,却毫不灰心,决不退缩,终于在天宝十二年(753),以双目失明之66岁高龄成功抵达日本,实现夙愿。他的百折不回的坚强意志,令后人无比景仰与敬慕。鉴真在日本传播佛教戒律、兴造寺庙佛像、广授书画技艺、推广医药饮食、弘扬大唐文化,被日本人民奉为“文化恩人”。鉴真大师是传教弘法的光辉典范,是中国人民的友好使者。他是中国佛教史上罕见的杰出人物,也是大明寺最大的荣耀和骄傲。

 

    大明寺不惟佛学源远流长,它还具备一个独有的特色,即是它的所属地域内有着众多的名人遗迹和风景名胜,这是大明寺声名隆盛的另一大原因。平山堂的盛名,在历代文人名士中均可谓如雷贯耳。欧阳修 “坐花载月” 的闲适儒雅与风流倜傥,传为千古佳话。苏东坡“三过平山堂”缅怀宗师的深厚情义,让后人不胜感喟。在古城扬州,平山堂数得上历代文人墨客留下诗文最多的文化名胜。历朝历代,歌咏欧苏遗事遗迹、文风人品的诗词文赋、楹联铭记,实乃连篇累牍,何止车载斗量。这些青史永垂的文学瑰宝,是大明寺的巨大荣耀,也是扬州人民的宝贵财富。

 

    大明寺就是这样的一座名寺。它集佛教名山大寺与诸多名胜古迹于一身,融优美地理环境与绝妙人文胜境于一体,因而为海内外僧俗心所向往,受世界各地宾朋深情厚爱。

 

    走进大明寺,仿佛走进千年历史。盘桓寺内,寻古探幽,香烛祈祷,追思前贤,浮想联翩。远古的高冈,南朝的古寺,隋代的宝刹,唐朝的高僧,宋代的名堂,明朝的老树,清代的御碑,民国的先驱,当代的玉佛……隋文帝、鉴真、荣睿、普照、李白、刘长卿、高适、刘禹锡、白居易、可政、欧阳修、苏东坡、智沧溟、道弘、石涛、康熙帝、乾隆帝、汪应庚、方浚颐、熊成基、常盘大定、韩国钧、郭沫若、梁思成、赵朴初、森本孝顺、能勤、瑞祥……一座寺庙,拥有如此丰富的历史遗迹、历史人物和历史故事,拥有如此深厚的佛学渊源与文化底蕴,这在众多寺庙中是不多见的。这是先贤留给大明寺的宝贵遗产,是大明寺众僧和扬州人民的宏福。

 

    长期以来,大明寺受到国家政府的高度重视。早在1957年,大明寺就被列为江苏省文物保护单位。“文化大革命”中,周恩来总理亲自指示保护大明寺,使寺庙佛像和文物古迹幸免于难,得以保全。1963年鉴真大师圆寂1200周年之际,国务院采纳各界人士建议,决定在大明寺建立鉴真纪念堂,并将设计之大任交由著名建筑大师梁思成先生担纲。1973年,纪念堂落成。鉴真纪念堂的建造,堪称大明寺千年历史上最重大的事件。它使大明寺成为国内纪念鉴真大师的重要基地,成为中日佛教界和各界人民友好交往的重要纽带和载体。1979年,为迎接鉴真大师坐像回扬“探亲”,省政府拨专款对大明寺进行全面维修,使古刹焕然一新。1980年4月,鉴真大师像自日本奈良唐招提寺回到故土扬州,成为大明寺“千载一时”的盛大节日,《人民日报》为此发表社论,对鉴真的功绩给予了高度称赞。于是鉴真更是口碑载道,大明寺也随之誉满中外。

 

    隋代浮屠栖灵塔的焚毁,是大明寺的千古憾事。在大明寺复建名塔栖灵塔,成为历代僧人和香客施主的愿望。我的师父瑞祥法师,立誓将这一愿望变成现实。1988年宝塔奠基,建塔事宜自此启动。可惜天不假年,师父未能看到塔成之盛况。在政府和社会各界的大力支持下,巍峨的栖灵塔终于在1995年年底竣工,矗立于蜀冈之巅,成为扬州古城的一个标志性建筑。这是大明寺历史上又一重大事件,我辈欣逢其盛,不胜喜悦之至,慰藉之至。

 

    随着国家宗教政策的逐步落实,大明寺近二十多年间发生的变化是巨大的。不但建造了气势雄伟的栖灵塔,还建成了藏经楼、卧佛殿、钟鼓楼、僧寮等一批建筑,使大明寺的规模和形制得到扩大与完备。大明寺佛学院的创办,使大明寺成为佛学教育的一个重要基地,填补了苏北地区的空白。目前,在国家民族宗教事务局和省、市政府的高度重视和大力支持下,鉴真学院新址已经划定,奠基仪式业已隆重举行,建设工程紧锣密鼓。培养爱国爱教的高素质僧人,是当今佛教界重要而紧迫的任务。鉴真学院的建成,必将为培养高等级僧才作出贡献,必将使大明寺的声名更为隆盛。近几年,大明寺成功举行了一系列重大佛事活动。特别是2003年11月纪念鉴真东渡成功1250周年的盛大活动,嘉宾满座,大僧云集,高朋毕至,影响更是广大而深远。

 

    总言之,大明寺得以在当代不断发展兴盛,以至有今天这般殿宇巍峨,香火兴旺,佛事鼎盛,是政府与各部门以及社会各界人士关怀支持的结果,是海内外缁素大众、护法檀越慷慨解囊的结果。对此,大明寺全体僧众感激于心,深表敬意与谢忱。知恩图报,是佛家的基本信条。大明寺为回报各界,多年来曾聊尽绵薄,今后理当更加尽力,以表谢心。

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